Por qué hacer deporte mejora y alarga la vida

Por Daniel Riobóo Buezo  Seguir a @danirioboo

Hacer deporte mejora y alarga la vida. No lo decimos nosotros, lo afirman cada vez más evidencias científicas. Y tampoco hablamos del deporte de alta competición que puede tener consecuencias negativas al llevar el cuerpo al límite. Hablamos de practicar deporte regularmente de forma moderada.

Los costes económicos y en vidas del sedentarismo

La inactividad física es uno de los principales factores de riesgo de mortalidad a nivel mundial, según la Organización Mundial de Salud (OMS).  Puede parecer increíble pero, según el Informe sobre la inactividad física y el sedentarismo en la población adulta española, la falta de actividad física es la responsable del 13,4% de las muertes al año en España, llevándose por delante más de 52.000 vidas. Esto supone además una carga económica importante para el país de más de 1.560 millones de euros, que son costeados en un 70,5% por las administraciones públicas.

Según dicho estudio, aplicado a España en comparación con los principales países de la Unión Europea, un 44% de los españoles no hace ninguna actividad física. Casi la mitad del país es sedentaria. Pero el estudio va más allá. Sólo un 15% de los ciudadanos hace ejercicio con regularidad. Y esto tiene costes. En vidas, ya que la obesidad y las patologías coronarias derivadas del sedentarismo causan más de 50 mil muertes anuales. Y en costes económicos, ya que la baja productividad, consecuencia del sedentarismo, cuesta a España 2. 500 millones de euros al año. “Si invertimos un euro en promoción deportiva, tenemos un ahorro aproximado de 50 euros en gasto sanitario acumulado durante 15 años” afirma el coordinador de la investigación José Ramón Pin. El estudio termina reclamando una verdadera política de estado para fomentar el deporte como ocurre en otros países de la Unión Europea.

Debemos adaptar las sesiones deportivas a nuestro estado de forma (Foto: Pixabay).

No practicar deporte empeora nuestra calidad de vida

La falta de práctica deportiva está habitualmente relacionada con una mayor obesidad. En España, según el estudio ENPE publicado en 2016, el 39,3% de la población tiene sobrepeso; y un 21,6% obesidad (22,8% en hombres y 20,5% en mujeres), cifras que aumentan con la edad. Además, las personas que sufren de obesidad tienen peor calidad de vida y esta se reduce de media entre cinco y veinte años con respecto a los que no la sufren y además tienen cinco veces más posibilidades de desarrollar determinados tipos de cáncer. Frente a estos riesgos, el deporte, unido a una dieta adecuada, debe ser el mejor remedio.

Alguien puede afirmar que, teniendo sobrepeso, no se pueden practicar la mayoría de los deportes. En los casos extremos de obesidad mórbida puede ser cierto ya que las rodillas sufren en exceso con la carga del peso sobre ellas pero siempre se puede caminar o practicar deportes de bajo impacto para las articulaciones como, por ejemplo, la natación o el ciclismo. En el primer caso es muy recomendable intentar ir andando a todos los sitios posibles para ir poco a poco abandonando el sedentarismo e ir reduciendo gradualmente el exceso de grasa corporal. Una buena solución con éxito en muchos casos es cenar ligero y muy pronto para posteriormente salir a dar un buen paseo nocturno antes de acostarse. Y es que cuando cenamos copiosamente, el organismo no quema tantas calorías durante la noche con respecto al día con lo que la ganancia neta de peso es clara y debemos tratar de evitarla. Evidentemente por la noche pasaremos hambre pero el que algo quiere algo le cuesta y quien quiera realmente perder peso tendrá que sufrir un poco.

La natación es un deporte de bajo impacto y apto para prácticamente cualquiera (Foto: Pixabay).

Beneficios del ejercicio para nuestra vida laboral y nuestra salud

España lidera la Unión Europea en el porcentaje de la población que pasa gran tiempo sentado en un día normal (franja de 2 horas y media a 6 horas y media) con casi dos de cada tres españoles en este bloque temporal, fundamentalmente en los puestos de trabajo. Y es que hacer deporte también puede ayudarnos en nuestra vida profesional. Según un reciente estudio científico los ejecutivos que son corredores habituales son mejores profesionales ya que estar en buena forma ayuda a rendir mejor y a saber manejar mejor el estrés. Y esto no sólo ocurre entre los ejecutivos, también en muchos otros perfiles, como por ejemplo en el caso del admirado chef Dabiz Muñoz que afirma que “correr es su droga para ser creativo y para gestionar la tensión”. 

Además las personas que practican deporte habitualmente desarrollan un sistema inmunológico más fuerte y logran reducir el tiempo por el que pueden estar afectados por catarros, gripes y demás enfermedades leves con lo que también se reduce el absentismo laboral.  Y aunque aún no cura la depresión, si puede tener grandes ventajas a la hora de combatirla ya que unos músculos ejercitados pueden ayudar a limpiar de sustancias depresivas nuestro organismo.

Deportes como el yoga son muy beneficiosos para cuerpo y mente (Foto: Pixabay).

Los beneficios de hacer deporte para nuestra vida sexual

Hacer ejercicio regularmente también tiene beneficios para nuestra vida sexual. Además de generar endorfinas y una mayor producción de testosterona, un estudio de la Universidad de Harvard ha demostrado que los hombres mayores de 50 años que corren por lo menos tres horas a la semana reducen en 30% el riesgo de tener impotencia frente a los que hacen poco o nada de ejercicio.

Los jóvenes no son ajenos a esto y así, un porcentaje significativo, concretamente un 49,2% es consciente de cómo el deporte puede contribuir a mejorar la vida sexual otorgándole mucha o bastante importancia, según se desprende del barómetro “Los jóvenes y el sexo” elaborado por Control. Entre los que respondieron que sí le dan importancia, el 60.1 % considera que es por su vinculación con la salud e igualmente llama la atención que hasta un 30.7 % destaca el cambio en el aspecto físico que supone el deporte para su pareja.

Ya sea por salud o apariencia física, lo cierto es que la práctica de actividad física regular genera más energía, una mente más relajada, sensación de bienestar y positivismo. Todos estos son factores que contribuyen a tener una vida sexual más constante y sana. Así, los expertos recomiendan como mínimo 35 minutos diarios al menos cuatro días a la semana de ejercicio físico.

Porqué hacer deporte en la tercera edad

Realizar ejercicio y correr nos mantiene más jóvenes. Según este estudio de la universidad de Colorado las personas más allá de los sesenta y setenta años que han corrido habitualmente durante décadas mantienen un organismo tan eficiente energéticamente al caminar como el de personas de 20 años. Esto no es algo que ocurra entre quienes tan sólo caminan habitualmente ya que quienes corren mantienen durante más tiempo su capacidad aeróbica reduciendo el consumo de energía. Según el estudio, hacer ejercicio retrasa en más de diez años la llegada de la dependencia con el ahorro que ello puede suponer en cuidados y tratamientos para los sistemas públicos de salud.  Si bien este estudio se ha realizado en Estados Unidos donde existe una mayor cultura del running que en otros países de Occidente, la popularización de esta práctica hace pensar que en unas décadas estos beneficios también serán cada vez más comunes en otros países.

Sin irse a Estados Unidos pero en la misma línea, el Catedrático de Ciencias de la Salud de la Universidad Pública de Navarra Mikel Izquierdo afirmaba recientemente que, corriendo, el riesgo de muerte disminuye hasta ocho años comparado con personas sedentarias de la misma edad y retrasa hasta en doce años la llegada de la dependencia por incapacidad. Además, la realización de determinados ejercicios puede contribuir definitivamente a la mejora de la calidad de vida y a reducir los efectos de los afectados por el Parkinson.

Si hay que tener en cuenta que, a partir de los ochenta años, es recomendable reducir la carga a los corredores sustituyendo paulatinamente la carrera por las caminatas y también se recomiendan disciplinas como   la natación o la gimnasia acuática ya que exigen menos intensidad y el agua ayuda a reducir la tensión sobre las articulaciones del cuerpo. Otras actividades recomendadas a partir de esta edad son el yoga,  el pilates o el Tai Chi. 

Si practicar deporte es siempre beneficioso, aún lo es más en la tercera edad (Foto: Pixabay).

Nunca hay que dejar de practicar deporte

Lo verdaderamente importante a la hora de hacer deporte es no parar nunca, hacer de su práctica una costumbre. Es conveniente que los niños comiencen a hacer deporte desde pequeños ya que les aporta beneficios físicos, sociales e intelectuales. Pero es fundamental no dejar nunca de practicar deporte ya que permite “mantener la energía, la independencia, reducir el dolor, mejorar el estado general de salud, aliviar los síntomas de determinadas enfermedades y prevenir otras como las enfermedades cardíacas, la obesidad, la diabetes y hasta el deterioro cognitivo” según Manuel Villanueva, traumatólogo y maratoniano.

Ya sabéis, si entre vuestros propósitos para 2019 no habíais incluido hacer deporte quizá deberíais replanteároslo. Y si lo habíais hecho, es hora de empezar a cumplirlo, incluso desde hoy mismo. Os aseguramos que os sentiréis mucho más optimistas y vuestra calidad de vida mejorará enormemente.

El calendario del deporte en 2017

Por DANIEL RIOBÓO BUEZO

Tras un 2016 en donde asistimos a los Juegos Olímpicos de Brasil y a la Eurocopa de fútbol, 2017 nos traerá de nuevo grandes eventos deportivos como los mundiales de atletismo y balonmano o el Eurobasket con cuatro sedes en cuatro países diferentes y fase final en Turquía. Para conocer mejor que nos va a ofrecer 2017 vamos a destacar los eventos más destacados de los doce meses del año.

Enero: Como cada comienzo de año, 2017 arrancará con el tradicional torneo de los Cuatro Trampolines de saltos de esquí y con una nueva edición del Rally Dakar que, aunque mantiene su nombre original, sigue disputándose en Latinoamérica, en esta ocasión en Paraguay, Bolivia y Argentina, con salida en Asunción, la capital paraguaya, el 2 de enero y llegada a Buenos Aires el día 14. También enero vuelve a ofrecer una gran cita para los amantes del balonmano, en este caso el campeonato del mundo de Francia, desde el día 11 al 29 de enero donde Francia intentará revalidar título en casa. El primer mes del año también asistirá a una nueva edición del primer Grand Slam de tenis de la temporada, el Open de Australia, que se disputará en Melbourne entre el 16 de enero y y el 5 de febrero y donde Andy Murray y Angelique Kerber defenderán su número uno del mundo tras su inolvidable 2016.

Francia tratará de revalidar como local el campeonato del mundo conseguido en Catar en 2015.
Francia tratará de revalidar como local el campeonato del mundo conseguido en Catar en 2015.

Febrero: El mes más corto del año siempre alberga torneos anuales con una larga tradición. Entre ellos, el rugby tiene su cita de cada invierno con la disputa de una nueva edición del Torneo Seis Naciones, del 4 de febrero al 18 de marzo, en donde Inglaterra tratará de revalidar su título. Su deporte hermano al otro lado del Atlántico, el fútbol americano, vivirá el domingo 5 el desenlace de su temporada en la tradicional Super Bowl en la ciudad texana de Houston. Sin salir de EEUU, la NBA vivirá su fiesta anual con la celebración del All Star entre el 17 y el 19 en Nueva Orleans. Mientras en España la Copa del Rey de baloncesto viajará este año a Vitoria del día 16 al 19.

Marzo: El tercer mes del año se iniciará con el campeonato de Europa de atletismo indoor en pista cubierta que tendrá lugar en Belgrado entre los días 3 y 5 de marzo. Además, como cada año, los aficionados al motor disfrutarán con el comienzo de los mundiales de Fórmula 1 y de motociclismo. El 26 de marzo arrancará en el circuito australiano de Albert Park un nuevo curso para los monoplazas en el que Fernando Alonso intentará acabar con su mal fario para poder disputar el mundial a Lewis Hamilton a lo largo de 2o grandes premios donde se experimentarán nuevas reglas y con final en Abu Dabi el 26 de noviembre. Mientras, en las dos ruedas, los pilotos españoles serán de nuevo los rivales a batir, especialmente en Moto GP . El telón del mundial se alzará en el circuito catarí de Losail también el 26 de marzo para terminar en el Gran Premio de Valencia el 12 noviembre en un calendario que incluye 18 circuitos. Marzo se cerrará con el mundial de patinaje artístico en Helsinki entre el 29 de marzo y el 2 de abril y en donde Javier Fernández intentará conquistar su tercer campeonato mundial consecutivo.

Abril: Mientras los mundiales de motociclismo y Fórmula 1 siguen sumando citas, el cuarto mes del año será un año más el de las grandes Clásicas de primavera del ciclismo con la celebración del Tour de Flandes el día 2, la Paris-Roubaix el 9, la Amstel Gold Race el 16, la Flecha Valona el 19 y la Lieja-Bastoña-Lieja el 23. Un auténtico festín para los amantes de las pruebas de un día en las dos ruedas. Además, los aficionados al golf podrán disfrutar con una nueva edición del Masters de Augusta del 6 al 9 de abril.

Mayo: El quinto mes del año tendrá su primer plato fuerte con la disputa de la primera gran Vuelta por etapas del ciclismo, el Giro de Italia, que comenzará el viernes 5 en Alghero para concluir el domingo 28 en Milán con un recorrido siempre atractivo y exigente. Igualmente desde el día 5 y hasta el 21 los países del norte del mundo vivirán uno de sus momentos deportivos más esperados del año con el Campeonato del mundo de hockey sobre hielo que en esta ocasión acogerán conjuntamente Colonia y París. Además, los grandes deportes individuales tendrán sus citas más destacadas en territorio español con el Gran Premio de España de Motociclismo de Jerez el domingo 7, el Masters 1000 de tenis de Madrid del 8 al 14 y el Gran Premio de España de Fórmula 1 en Montmeló el domingo 14.

Marc Márquez intentará en 2017 conseguir su cuarto título de Moto GP.
Marc Márquez intentará en 2017 conseguir su cuarto título de Moto GP.

En primavera las grandes competiciones anuales europeas vivirán también sus finales y así la Final Four de baloncesto de la Euroliga tendrá lugar en Estambul del 19 al 21 de mayo. Además, el miércoles 24 se celebrará la final de la Europa League de fútbol en la localidad sueca de Solna mientras la final de Copa del Rey se disputará el sábado 27 o el domingo 28 si alguno de los finalistas disputa también la de la Europa League. Además del 29 de mayo al 11 de junio Rafa Nadal tendrá la oportunidad de seguir haciendo historia consiguiendo el que podría ser su décimo Roland Garros, un Grand Slam que de nuevo intentará conquistar Garbiñe Muguruza.

Junio: La final de la Champions League de fútbol será este año acogida por el Millenium Stadium de Cardiff el sábado 3 de junio. Ese mismo fin de semana, durante los días 3 y 4 Colonia acogerá un año más la disputa de la Final Four de la Liga de Campeones de balonmano. Además, del 15 al 18 se disputará el US Open de golf mientras el fútbol vivirá el torneo previo al año de mundial con la disputa de la Copa Confederaciones en Rusia del 17 al 25 de junio. El taekwondo también vivirá en junio su gran cita anual con el campeonato del mundo en la localidad surcoreana de Muju desde el 22 al 30 de junio.

¿Quién sucederá al Real Madrid como campeón de la Champions League en 2017?
¿Quién sucederá al Real Madrid como campeón de la Champions League en 2017?

Julio: El séptimo mes del año comenzará con una nueva edición del Tour de Francia en la que los Quintana, Nibali, Contador y demás aspirantes intentarán destronar al británico Chris Froome, vencedor de las últimas tres ediciones. La Grande Boucle se disputará del día 1 al 23 con un recorrido exigente con salida en Düsseldorf, Alemania, y llegada en París. Dos días, después, el 3 de julio llegará el momento de Wimbledon, donde hasta el 16 Andy Murray y Serena Williams intentarán repetir su éxito de 2016. El fútbol también tendrá en julio torneos internacionales con la disputa en EEUU de la Copa de Oro con los mejores equipos de América del Norte, Central y Caribe desde el día 9 al 30 y donde México defenderá el título logrado en 2015 mientras el fútbol femenino vivirá su Eurocopa en Holanda del 16 de julio al 6 de agosto. Además, julio vivirá una nueva edición del mundial de natación, en esta ocasión en Budapest, del día 15 al 30.

El Tour de 2017 se presenta como un todos contra Chris Froome.
El Tour de 2017 se presenta como un todos contra Chris Froome.

Agosto: El octavo mes del año comenzará con el Campeonato de Europa de ciclismo desde el día 2 al 6 en Dinamarca mientras la Vuelta a España se disputará entre el 19 de agosto y el 10 de septiembre. En agosto también destacará el Campeonato del mundo de atletismo en Londres entre el 4 y el 13 de agosto en una cita que supondrá la retirada de la competición del rayo jamaicano Usain Bolt. Carolina Martín también defenderá su título de campeona en el Campeonato del mundo de bádminton en Glasgow entre los días 17 y 27. Además, el voleibol masculino vivirá su Campeonato de Europa en Polonia entre el 24 y el 28 y Budapest acogerá el Mundial de Judo entre el 28 y el 3 de septiembre. A final de mes también arrancará una nueva edición del Open de tenis de Estados Unidos, desde el día 28 al 17 de septiembre. El último día del mes comenzará el Campeonato de Europa de baloncesto que disputará su primera fase en Turquía, Finlandia, Rumanía e Israel y su ronda final en Estambul.

Moh Farah y Usain Bolt serán dos de los grandes protagonistas del mundial de atletismo de Londres.
Moh Farah y Usain Bolt serán los grandes protagonistas del mundial de atletismo de Londres.

Septiembre: Septiembre vivirá el desenlace de la Vuelta Ciclista a España y del Eurobasket mientras el Campeonato del mundo de ciclismo viajará en esta ocasión a la localidad noruega de Bergen entre el 17 y el 24. El piragüismo también vivirá en septiembre su Campeonato del mundo en Pau (Francia) desde el día 23 al 1 de octubre mientras la localidad estadounidense de Sarasota acogerá el Campeonato mundial de remo del 24 al 1. Mientras, el Campeonato Mundial de Triatlón se disputa a lo largo de nueve pruebas y la final se celebrará en Rotterdam desde el 14 al 17. Javier Gómez-Noya buscará su sexto mundial y Mario Mola revalidar su título conseguido en 2016.

Javier Gómez-Noya buscará en 2016 su sexto mundial y el cuarto consecutivo.
Javier Gómez-Noya buscará en 2017 su sexto mundial de triatlón y Mario Mola el segundo.

Octubre: Durante el décimo mes del año asistiremos a la celebración del mundial de gimnasia artística de Montreal desde el día 2 al 9, Ciudad de México albergará el mundial de tiro con arco del 15 al 22 mientras el Masters femenino de tenis se disputará en Singapur desde el 23 al 29.

Noviembre: El penúltimo mes del año tendrá en vilo a los amantes del motor ya que se celebrarán los últimos grandes premios de los campeonatos de Fórmula 1 (el día 26 en Abu Dabi) y motociclismo (el día 12 en Valencia)  y conoceremos a los nuevos campeones así como el desenlace del mundial de rallys mientras la temporada de tenis vivirá sus últimas grandes citas con la final de la Copa Federación (del 10 al 12), el Masters masculino (del 13 al 19 en Londres) y la final de la Copa Davis (del 24 al 26). Además, la ciudad norteamericana de Anaheim acogerá el mundial de halterofilia entre el día 28 y el 5 de diciembre.

Diciembre: El último mes del año suele ser uno de los más escasos en grandes eventos deportivos. En este caso, diciembre nos traerá el Campeonato del Mundo Femenino de balonmano en Alemania entre 1 y el 17. Además, del día 6 al 16 se celebrará una nueva edición del mundial de clubes de fútbol en Emiratos Árabes mientras el Campeonato de Europa de Cross tendrá lugar en la localidad eslovaca de Samorin.

El calendario de deporte internacional de 2017 es mucho más extenso, tan sólo hemos citado las principales citas de los grandes deportes pero muchos deportes minoritarios o con menos tradición también vivirán sus principales campeonatos, podéis consultarlos a través de este enlace. Desde Deporadictos os deseamos un muy feliz y deportivo 2017.

Los Juegos Paralímpicos: origen, deportes y legado

Por DANIEL RIOBÓO BUEZO

Quienes somos  afortunados por no tener ninguna discapacidad física o psicológica quizá no llegamos a hacernos idea de lo que puede suponer convivir día a día con ellas, por los impedimentos físicos y logísticos que quienes las padecen tienen que superar y por lo fuertes que deben ser mentalmente para convencerse de que no son inferiores a nadie, sino diferentes, y que tienen que aceptarlas para el resto de su vida sin complejos. Para conseguirlo sin duda el deporte es una gran ayuda ya que estimula la capacidad de superación como pocas actividades y permite conocer a otras personas que luchan a diario contra los mismos impedimentos.

Ludwig Guttmann, fundador de los Juegos Paralímpicos

El neurólogo británico Ludwig Guttmann fue quien desarrolló la idea de estimular las actividades físicas para personas discapacitadas. Nacido en Alemania en 1899, al ser judío Guttmann se vio obligado a huir del Tercer Reich justo antes de la Segunda Guerra Mundial. En Inglaterra obtuvo un gran reconocimiento durante su brillante carrera profesional, pero su gran deseo era reintegrar a sus pacientes a una vida social tan completa como fuera posible, lo que incluía el deporte, un aspecto que conocía bien al haber competido en diferentes disciplinas durante la universidad. Por ello consideró que las actividades deportivas suponían una terapia inmejorable ya que físicamente contribuían a restaurar la fuerza, la coordinación y la resistencia de las personas discapacitadas y, psicológicamente, tenían un efecto potenciador de la autoestima y contribuían decisivamente a superar cualquier posible complejo de inferioridad o cualquier tentación de autoaislamiento de sus pacientes.

El médico alemán Ludwig Guttmann fue quien primero apostó por el deporte como terapia de superación.
El médico alemán Ludwig Guttmann fue quien primero apostó por el deporte como terapia de superación.

Ya como director del hospital de Stoke Mandeville, Guttmann fue introduciendo entre los pacientes modalidades como el baloncesto, el tiro con arco, el netball, el lanzamiento de jabalina o el billar ya que podían ser practicados con la mitad superior del cuerpo e incluso permitían a los parapléjicos competir con personas sanas. Así, poco a poco, fue organizando competiciones entre sus pacientes y los de otros hospitales fundando los Juegos de Stoke Mandeville que coincidieron con los JJOO de Londres en 1948. Su competición fue creciendo año a año en hospitales participantes y modalidades deportivas y su repercusión internacional hizo que en 1960 los ya denominados “International Stoke Mandeville Games” se celebraran junto con los JJOO de Roma de forma oficial, por lo que se les considera los primeros Juegos Paralímpicos si bien esta denominación sólo se aplica desde 1984.

Los Stoke Mandeville Games fueron los precursores de los Juegos Paralímpicos.
Los Stoke Mandeville Games fueron los precursores de los Juegos Paralímpicos.

Tras la disputa de los International Stoke Mandeville Games, en 1964 se fundó la Organización Deportiva Internacional para los Discapacitados que buscaba ser una entidad equivalente al Comité Olímpico Internacional pasando después a tener otros nombres hasta el actual de Comité Paralímpico Internacional que, desde 1988, organiza los Juegos Paralímpicos de Verano y de Invierno inmediatamente después de  los Juegos Olímpicos. Así en los Juegos Paralímpicos participan atletas de todo el mundo con ciertos tipos de discapacidades físicas, mentales y/o sensoriales como amputaciones, ceguera, parálisis cerebral o deficiencias intelectuales. Además, el COI también reconoce otros dos grandes eventos para personas con discapacidades, las Olimpiadas Especiales o Special Olympics para personas con discapacidad intelectual y las Sordolimpiadas para personas con discapacidad auditiva.

Los deportes y las categorías de los Juegos Paralímpicos

Debido a la gran diversidad de discapacidades existentes, los Juegos Paralímpicos tienen un elevado número de categorías en las que los atletas compiten. Así, cada discapacidad es dividida hasta en diez categorías diferentes que son la discapacidad de potencia muscular, el rango de movimiento pasivo, la deficiencia en alguno o varios miembros, corta estatura, hipertonía, ataxia, atetosis, discapacidad visual y discapacidad intelectual. En cuanto a los deportes, actualmente el programa se compone de 23 deportes en los Juegos Paralímpicos de Verano y de cinco deportes en los de Invierno. Sin duda uno de los principales es el atletismo, con una gran variedad de pruebas mientras el baloncesto en silla de ruedas tuvo su origen en el Netball que patentó Ludwig Guttmann. Por su parte, el fútbol tiene tres variantes, el fútbol 5, el 7 y el Goalball, donde compiten tres jugadores con discapacidad visual por equipo.

Hasta 23 deportes en 10 categorías diferentes forman parte del programa de los Juegos Paralímpicos.
Hasta 23 deportes en 10 categorías diferentes forman el programa de los Juegos Paralímpicos.

Al igual que en los Juegos Olímpicos, la natación es uno de los deportes estrella de los Juegos Paralímpicos y, como en ellos, se disputan las modalidades de estilo libre, espalda, mariposa, braza y estilo medley (los cuatro anteriores combinados) y sus participantes pueden tener una discapacidad física, visual o intelectual con diferentes categorías. En la natación se incluyen plataformas de partida opcionales e incluso la prueba puede iniciarse en el agua para algunos atletas en función de su discapacidad y, en el caso de personas con discapacidad visual, se utilizan señales o “extractores”.  Además, existen otros deportes de los que podemos disfrutar al igual que en los JJOO de verano como el remo, el ciclismo con pruebas en diferentes tipos de bicicleta, la equitación, el judo, el tiro con arco y el tiro paralímpico, la vela o el tenis de mesa. En cuanto a los deportes específicamente disputados sobre silla de ruedas figuran la esgrima (en espada y sable), el rugby y el tenis mientras que en el voleibol sentado los jugadores deben mantener la pelvis pegada al suelo.

En Río se disputarán 23 deportes frente a los 21 disputados en Londres 2012.
En Río se disputarán 23 deportes frente a los 21 disputados en Londres 2012.

Además, los Juegos Paralímpicos incluyen varios deportes propios como la Boccia, cuyos orígenes se remontan a la Grecia Antigua y fue recuperado en los años setenta en los países nórdicos para adaptarlo a las personas con discapacidad y se introdujo como deporte de competición en la edición de 1984. En la Boccia participan personas con afecciones neurológicas o parálisis cerebrales y que se encuentran postradas en silla de ruedas. Se practica de forma individual, por parejas o equipos, sobre una pista rectangular en la que los jugadores tratan de lanzar sus bolas lo más cerca posible de una pelota blanca (denominada “Jack”) que sirve de objetivo, mientras intentan alejar las de sus rivales, en un ejercicio continuo de tensión y precisión. Además, el levantamiento de potencia, que debutó en los Juegos Paralímpicos de Tokio en 1964, tiene 10 categorías diferentes en función del peso de los atletas y es el equivalente a la halterofilia en los Juegos de Verano.

El legado de los Juegos Paralímpicos de Río

Además de ofrecer la posibilidad a los atletas de competir junto a sus compañeros de diferentes países y de ofrecer al público la posibilidad de disfrutarlos, los Juegos Paralímpicos tienen el objetivo de dejar un legado en las ciudades en donde se celebran dejando edificios con mejor accesibilidad y accesos así como mejorar la aceptación de las personas con discapacidad por parte de la sociedad incluso cambiando leyes que permitan que aumente su empleabilidad.

Pese a la polémica sobre la dotación de recursos para los Juegos Paralímpicos por la crisis económica que atraviesa la ciudad y el sobrecoste de los Juegos de Verano, Río destinará el esfuerzo económico y humano previsto y acogerá los Juegos Paralímpicos entre el 7 y el 18 de septiembre en un evento donde los atletas paralímpicos volverán a demostrarnos su admirable capacidad de superación. Para valorarla en su justa medida, nada mejor que ver el maravilloso vídeo promocional de los Juegos Paralímpicos del canal británico Channel 4 “We´re the Superhumans”, una oda a estos atletas admirables que representan los mejores valores del deporte.