Guía para el turismo deportivo en Italia

Por DANIEL RIOBÓO BUEZO

Italia es el quinto país más visitado del mundo y la nación del planeta que cuenta con un mayor número de sitios calificados como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco con 50 reconocimientos hasta la fecha. Pero además de visitar el centro histórico de Florencia o Nápoles, la Piazza del Duomo en Pisa o la Capilla Sixtina en Roma, la vasta herencia artística de Italia también se completa con una serie de santuarios deportivos que pueden hacer más rico nuestro viaje o, directamente como buenos deporadictos, ser el motivo principal de nuestra escapada. Ahora que están a punto de llegar el Giro de Italia y la final de la Liga de Campeones en Milán, queremos recomendaros algunos escenarios idóneos para buenos aficionados al deporte.

Los estadios de fútbol italianos

En Italia el fútbol es algo más que una pasión como prueba que la camiseta azzurri posea cuatro estrellas de campeona del mundo. Y es que en Italia el deporte rey es prácticamente una religión y el Scudetto, el campeonato más seguido. Curiosamente, en el país transalpino los equipos de las grandes ciudades comparten a menudo estadio. Quizá el más icónico sea el estadio Olímpico de Roma, sede de los partidos como local de la Roma y el Lazio. Inaugurado en 1953, tiene una capacidad para 72 mil espectadores y, durante los Juegos Olímpicos de 1960, fue sede de las ceremonias de apertura y clausura y de las competiciones atléticas que hoy en día sigue albergando. Más histórico aún es el estadio de Milán que el próximo sábado 28 de mayo será la sede de la final de la Liga de Campeones. Conocido como Giuseppe Meazza cuando juega de local el Inter en homenaje al mítico jugador y parte importante de su historia o San Siro cuando lo hace el AC Milan. Abierto en 1927 y con dos ampliaciones posteriores, actualmente tiene 81 mil localidades.

San Siro es un estadio de leyenda y acogerá la final de la Champions League 2016.
San Siro es un estadio de leyenda y acogerá la final de la Champions League 2016.

El tercer mayor estadio italiano es San Paolo, situado en el barrio de Fuorigrotta de Nápoles. Inaugurado en 1959, tiene capacidad para 60 mil espectadores y, en este caso, el Napoli, el club donde Maradona maravilló al mundo, es el único equipo que lo utiliza. Le sigue en importancia el San Nicola, sede del Bari con 58 mil asientos. Mientras, el Artemio Franchi, que acoge a 47 mil aficionados de la Fiorentina en la bella capital de la Toscana, es el quinto estadio por tamaño. Curiosamente, la sede del equipo con más seguidores en el país, el Juventus Stadium de la Vechia Signora es el más reciente de todos ya que fue inaugurado en 2011 tras la demolición del mítico Stadio delle Alpi y “tan sólo” acoge a 41 mil espectadores. Otros estadios míticos en el fútbol italiano son el Luigi Ferraris donde juegan Génova y Sampdoria o los vetustos estadio olímpico del Torino o el Ennio Tardini en Parma.

El estadio San Paolo celebró dos títulos de liga comandado por Maradona.
El estadio San Paolo celebró dos títulos de liga comandado por Maradona.

Los puertos de montaña míticos de Italia

Otra de las grandes pasiones de los tiffosi italianos es el ciclismo. En el país de la bota se han escrito páginas gloriosas de este deporte en cimas míticas que cada año nos deparan jornadas inolvidables en el Giro de Italia. Para poder coger sitio y disfrutar de la ascensión en ellas pero también de los parajes excepcionales se recomienda alquilar una autocaravana como las que nos ofrece Campanda o incluso acampar. Entre estos puertos míticos se encuentra el legendario Paso Stelvio, el segundo más alto de los Alpes tras el Col de  l’Iseran con sus 2757 metros sobre el nivel del mar y, sin duda, uno de los puertos más duros de la competición debido a sus 24 kilómetros con un desnivel medio del 7,6%. Debe su nombre a la localidad próxima de Stelvio. No muy lejos se encuentra el también mítico Paso Gavia, ubicado en los Alpes Réticos y que conecta Ponte di Legno con Bormio. El Gavia se ascendió por primera vez en 1960  y ha sido Cima Coppi (se denomina así al puerto de montaña más alto en cada edición del Giro) en 6 ocasiones. Tiene 17,3 km de largo y una pendiente media del 7,9 % con rampas máximas del 16 % y un desnivel de casi 1400 m. El Gavia ha sido testigo de pasajes memorables como el vivido en 1988 con condiciones extremas de frío y nieve en una etapa en la que sentenció la carrera el ciclista norteamericano Andy Hampsten.

Los buenos aficionados al ciclismo aún recuerdan las dantescas estampas del Gavia en 1988.
Los buenos aficionados al ciclismo aún recuerdan las dantescas estampas del Gavia en 1988.

Quizá el más duro de los puertos alpinos por las pendientes imposibles de su vertiente septentrional es el Mortirolo que comunica la alta Valtellina y la alta Val Camonica. Incluido en el recorrido del Giro desde 1990, en él han escrito episodios imborrables con protagonistas como Marco Pantani, Miguel Indurain o Claudio Chiappucci. El Mortirolo, en su vertiente de Mazzo di Valtellina, tiene una longitud de 12,5 km para salvar un desnivel de 1300 metros y la pendiente media es superior al 10% llegando en algunos sectores hasta el 18%. El Monte Zoncolan es otra de las grandes cimas alpinas incorporadas recientemente al Giro, más concretamente en 2003. Se puede acceder por la cara de Ovaro con 1.210 metros desnivel en sólo 10,5 km, una pendiente media de 11,5 % y una máxima del 20%. o por la más larga pero también más suave de Sutrio. El Zoncolan es apodado montaña Simoni por los dos triunfos conseguidos allí por el gran escalador Gilberto Simoni.

Indurain y Berzin vivieron un gran duelo en el Mortirolo en 1994 si bien el triunfo de etapa fue para Pantani.
Indurain y Berzin vivieron un gran duelo en el paso por el Mortirolo en 1994 si bien el triunfo de etapa fue para Pantani.

La otra gran cordillera italiana es la de Los Dolomitas que alberga otras cimas míticas del ciclismo. El Paso Giau conecta Cortina d’Ampezzo con Selva di Cadore a lo largo de 10,1 kilómetros con una pendiente sostenida cuya media es del 9,1 % y en 1973 vio triunfar al escalador español José Manuel Fuente.  El Paso Pordoi  es otro de los puertos dolomíticos más célebres y conecta Arabba en el Val Cordevole con Canazei a través de 13 kilómetros con una pendiente media del 6 % y con sus 2239 metros ha sido Cima Coppi en 13 ocasiones si bien lo supera la Marmolada, la cima más alta de los Dolomitas con 3343 metros y que acoge el único gran glaciar de la cordillera. Por último, el Rifugio Auronzo en las Tres Cimas de Lavaredo ha sido final de etapa en siete oportunidades y su subida en Misurina tiene 7 kilómetros con una pendiente media del 12 % y picos de hasta el 18 % y ha visto triunfar a leyendas como Felice Gimondi o Eddy Merckx.

El Palio de Siena

Si hay una competición tradicional en Italia es el Palio de Siena. Se trata de la carrera de caballos más antigua del mundo, con ocho siglos de historia, y que que enfrenta a las contradas o distritos de la preciosa ciudad de la Toscana. Sobre su origen hay varias teorías, la más verosímil establece su origen en recuerdo de la batalla de Montaperti que ponía fin al peligro florentino. Lo que sí está claro es que se trata de una herencia de las carreras medievales que se celebraban en las ciudades italianas en los siglos XII y XIII como espectáculo público y hoy en día está considerada como una de las fiestas históricas más importantes del país. La competición se desarrolla dos veces al año: el 2 de julio se corre el Palio di Provenzano (en honor a la Virgen de Provenzano) y el 16 de agosto (ferragosto) el Palio dell’Assunta (en honor de la Asunción de la Virgen). Durante esas dos fechas y en los días previos, antes de las carreras se celebran los cortejos históricos, la ciudad se paraliza ya que se trata de una tradición en la que la rivalidad y la pasión es máxima. El Palio tiene lugar en la céntrica Piazza del Campo y en cada una participan 10 contradas, siete que no han participado el año anterior y otras tres elegidas al azar. Elegir visitar la Toscana en las fechas del Palio puede ser una gran excusa para acudir a esta competición centenaria.

El Calcio Storico

También conocido como calcio florentino por la ciudad de la que es originario y en cuya plaza de Santa Croce comenzó a practicarse, data nada menos que del siglo XVI. Sus reglas fueron publicadas en 1580 y básicamente consiste en el enfrentamiento entre dos equipos de 27 jugadores (con cinco porteros) cuyo objetivo es sumar más puntos que el equipo rival introduciendo la pelota en cada agujero situado a cada lado del campo. En un principio era jugado por aristócratas e incluso Papas y, tras desaparecer durante dos siglos, revivió en el siglo XX. Actualmente se juegan tres partidos cada año en la tercera semana del mes de junio. La versión moderna permite cabezazos, puñetazos, codazos y la estrangulación pero prohíbe golpes bajos o desde atrás y patadas en la cabeza por lo que, como podemos comprobar en este fantástico vídeo, es un tanto salvaje.

Los circuitos de motor italianos

El motociclismo y la Fórmula 1 son otras dos grandes pasiones en Italia, como no podía ser de otra forma en el país que la casa de Ferrari en automovilismo y de Ducati o Aprilia en motociclismo. Cada mes de septiembre, el Autódromo Nazionale di Monza situado en la localidad del mismo nombre en los alrededores de Milán acoge el Gran Premio de Italia de Fórmula 1. Se trata de un trazado de 5.793 metros y que se caracteriza por el alto porcentaje del trazado que los pilotos recorren con el acelerador a fondo, debido a las largas rectas. De hecho en Monza se ha batido la velocidad máxima de un monoplaza en un Gran Premio con 372,6 km/h por el piloto colombiano Juan Pablo Montoya en 2005. Aparte de la máxima categoría, Monza también acoge otras competiciones automovilísticas, entre ellas los 1000 km de Monza, una de las carreras de resistencia más prestigiosas de Europa. Además de Monza, el circuito de Imola, cuyo nombre oficial es el Autódromo Enzo e Dino Ferrari también albergó Grandes Premios del campeonato del mundo hasta el año 2006 y es también recordado por el mortal accidente del piloto brasileño Ayrton Senna en el año 1994.

El circuito de Monza es la sede del Gran Premio de Italia del mundial de Fórmula 1.
El circuito de Monza es la sede del Gran Premio de Italia del mundial de Fórmula 1.

Si cambiamos de las cuatro a las dos ruedas, el Autódromo Internacional del Mugello situado en la Toscana, 30 km al norte de la ciudad de Florencia, es la sede del Gran Premio de Italia de Motociclismo que se disputa cada año desde 1994 (antes se celebraba en el circuito de Monza y posteriormente en Misano) en el mes de mayo. El circuito se inauguró en 1974 y su trazado largo tiene 5.245 metros de longitud y, al igual que Monza, también acoge diferentes competiciones de otras categorías a lo largo del año. Como curiosidad conviene destacar que Ferrari es el propietario del autódromo por lo que suele utilizarlo para probar el comportamiento de sus bólidos en curvas rápidas. Mientras, el Misano World Circuit Marco Simoncelli 8 (en homenaje al piloto italiano fallecido) se sitúa en la ciudad de Misano y se inauguró en 1972 y actualmente cuenta con una extensión de 4.180 metros. Cada mes de septiembre Misano acoge el Gran Premio de Motociclismo de San Marino.

El circuito de Mugello asiste cada año a los vibrantes duelos del mundial de motociclismo.
El circuito de Mugello asiste cada año a los vibrantes duelos del mundial de motociclismo.

Esquí y snowboard

Si lo nuestro se deslizarnos por el manto nevado, Italia ofrece un gran número de estaciones donde practicar el esquí y el snowboard. Los Alpes italianos constituyen un entorno turístico maravilloso por sus fantásticos paisajes y se extienden a lo largo de 1200 kilómetros de Italia, en su límite con Austria y Suiza,  y donde se encuentran algunos de los centros invernales más importantes de toda Europa y que pueden dividirse en seis regiones: Piamonte, Valle de Aosta, Lombardía, Véneto, Trentino y Friuli-Venecia Giulia. En el valle de Aosta, en la frontera con Suiza, conocida como la “pequeña Roma de las Alpes” se encuentran las montañas más altas con excelentes servicios en sus estaciones. Allí se localiza Cervinia, uno de los mejores centros de esquí de Europa, ubicado en una zona repleta de estaciones de esquí y pueblos muy pintorescos. Por su parte en Lombardía destaca la provincia alpina de Sondrio donde se ubican los dominios esquiables de Valtellina y Chiavena.

El complejo alpino de Cervinia es uno de los mejores de Europa.
El complejo alpino de Cervinia es uno de los mejores de Europa.

Mientras en la región del Véneto, en el noreste y cerca de la frontera con Austria, se elevan los Dolomitas donde destaca por encima de todas las estaciones, Val Gardena que tiene por sí sola 175 kilómetros esquiables que se amplían hasta los casi 500 si unimos a las vecinas Alta Badia, Marmolada (el pico más alto) y Val di Fassa. Otras estaciones dolomíticas destacadas son  Cortina d’Ampezzo y el complejo de Madonna di Campiglio. Además, muy cerca se encuentran Venecia y las playas del Adriático lo que puede hacer más rica nuestra visita en un país de posibilidades artísticas y deportivas inagotables. Buon Viaggio!

Dos generaciones de mujeres que compiten entre hombres

Por DANIEL RIOBÓO  BUEZO  y MARTA ÁLVAREZ LASUÉN 

Arganda del Rey es la capital del sureste madrileño, una localidad en la que los capitalinos difícilmente reparamos más allá de cuando pasamos en coche por la carretera de Valencia en dirección a los oasis mediterráneos que nos sirven de válvula de escape de la gran ciudad. Pero es una ciudad emergente, con más de 50 mil habitantes, y que presume de vinos con denominación de origen. También de deportistas, como el todavía plusmarquista español de salto de altura Arturo Ortíz o el exitoso portero de la selección española de fútbol sala, Luis Amado. Y es que Arganda es una localidad volcada con el deporte como demuestra la flamante y novísima ciudad deportiva Príncipe Felipe o la construcción en marcha de una pista de patinaje que se convertirá en la más grande de la región y que está situada en La Poveda.
Este barrio del norte de la ciudad también alberga a la Unión Deportiva La Poveda, un club de fútbol relativamente moderno y que nació en el mismo año en el que el metro llegó al barrio, allá por 1999. Lo curioso de esta institución es que se ha especializado en transmitir los valores del fútbol a los más pequeños volcándose en el fútbol base. En sus inicios tenía cuatro equipos de categorías benjamín y cadete pero actualmente ya acoge a 19 conjuntos. Su torneo de benjamines (niños de 8 y 9 años) está considerado uno de los mas destacados del calendario nacional y recientemente ha puesto en marcha una Escuela de Tecnificación donde cada domingo imparten clase algunos de los entrenadores de las canteras más prolíficas del fútbol español.
Isabel Martínez, la entrenadora “sargento”
Entre estos preparadores de cantera está nuestra primera protagonista, Isabel Martínez, una rara avis en el mundo del fútbol ya que entrena a chicos, un fenómeno poco frecuente en el deporte, desde las divisiones inferiores hasta el profesionalismo donde difícilmente podemos ver entrenadoras al mando de equipos masculinos, una cuestión que en esta publicación ya nos ha hecho reflexionar antes. Y es que el fútbol femenino hace no tanto sorprendía a muchos en nuestro país. “He vivido experiencias muy curiosas en muchos pueblos de España. En algunos lugares no estaban acostumbrados a ver fútbol femenino y se nos miraba como bichos raros. Superado ese primer impacto, el fútbol me ha permitido hacer amigas para toda la vida y  vivir con unos valores esenciales…he crecido como persona, como mujer y como deportista”.
La vida de Isabel siempre ha estado ligada al fútbol y espera que así continúe.
La vida de Isabel siempre ha estado ligada al fútbol y espera seguir así muchos años.
Isabel es una apasionada del fútbol. Comenzó su afición siendo niña, desde el mismo colegio donde compartía su pasión con sus compañeros de clase en unos años en los que todavía la mujer no se había sumado masivamente al deporte rey. Sus hermanos también aportaron su granito de arena jugando con ella aunque “curiosamente ellos lo abandonaron y yo seguí profesionalizándome a los 18 años. Primero entré en el Villa Arganda y estuve allí jugando hasta los 25 años. Después empecé a jugar en El Canillas CF, pasé las pruebas y entré en el equipo nacional femenino donde jugué dos años. Luego lo hice otro par de temporadas en el A.D Villa Rosa y de ahí pasé al Arganda CF durante 3 años. Me quedé embarazada y dejé de jugar…”
Pero el mono de fútbol le hizo volver pronto a los campos  “Cuando nació mi hijo volví a incorporarme al Arganda donde he estado durante 10 años, hasta el año pasado, hasta los 39 años. En total, 20 años jugando al fútbol, pero siempre fútbol femenino”. Ahora, con la madurez que le ha otorgado ser madre y experta en el deporte que tantas vivencias le ha regalado, nuestra primera protagonista trabaja como directiva y coordinadora de los entrenadores de la U.D. La Poveda, transmitiendo a los benjamines todos sus conocimientos.
Isabel se decantó por este club por razones de índole práctica “por cercanía y porque tengo a mi hijo entrenando aquí”, por convencimiento propio “creo que las mujeres aportamos siempre cosas positivas y aquí hacía falta una mano femenina” y por la propia filosofía del un club que apuesta totalmente por el fútbol base. “Me gusta La Poveda. Desde hace tiempo se están transmitiendo unos valores importantísimos que aquí ponemos en práctica. Siempre hay cosas que mejorar pero tenemos unos entrenadores buenísimos, jóvenes que están creciendo con nosotros. Creo en este club y estoy segura de que tiene un gran presente y futuro por delante”.
Isabel cree que la combinación del tacto femenino y la mano dura es positiva en la formación de futbolistas.
Isabel cree que la combinación del tacto femenino y la mano dura es positiva en la formación de futbolistas.
En ocasiones las mujeres aún son vistas en el fútbol como intrusas. En su caso no es así, Isabel no sufrió ningún tipo de tratamiento diferenciado por el hecho de su mujer. “La acogida fue muy buena, no he sentido ninguna diferencia de trato. Y es que yo también aporto la parte de madre porque aquí enseñamos a niños y los hombres no tienen ese tacto que tiene una mujer cuando es madre”. Isabel aporta tacto pero también disciplina, una suerte de método del palo y la zanahoria. “Soy un poco sargento. Me gusta que las cosas se hagan bien y para aprender hay que tener disciplina por lo que soy mandona y gritona. En el fondo los padres de los niños pagan para aprender y tampoco podemos estar como si jugásemos en el parque”. En cuanto a qué pretende transmitir, lo tiene meridianamente claro, “no hay que olvidar que es un deporte de competición y hay que competir, pero sanamente, siendo buenos compañeros y disfrutando de una pasión a la vez que hacen buenos amigos y aprenden el compañerismo. Mi ilusión es dejar una huella positiva en los niños y las niñas, porque aquí también hay niñas, ¿eh?”.
Laura Tanarro, “la Vero Boquete” de La Poveda
Como indica Isabel, en La Poveda también hay niñas que desde bien pequeñas han sentido la llamada del fútbol y juegan de maravilla. Es es el caso de Laura Tanarro, pura convicción en sus posibilidades. A sus 12 años no tiene la más mínima duda de que su vida y su profesión serán el fútbol. Laura nació siendo futbolista. Cuando apenas andaba, su instinto ya le hacía chutar el balón en vez de cogerlo con las manos. “Yo toqué el balón antes con los pies que con las manos. Mi juego favorito era chutar. Los niños me trataban como a uno más y se olvidaban de que era niña cuando jugaban al fútbol conmigo”. Su progresión desde entonces no ha cesado y, como aún no hay equipo de niñas, Laura juega con los niños en el equipo alevín de La Poveda. Y lo hace tan bien que ya forma parte de la selección madrileña sub 12, en este caso con chicas de su edad.
Al no haber equipo femenino, Laura Tanarro juega con chicos de su edad.
Al no haber equipo femenino, Laura Tanarro juega con chicos de su edad.
Laura tiene madera de futbolista y no le importa el dolor ni el cansancio. Llora de rabia cuando se lesiona por no salir al campo e incluso es capaz de jugar con dolores. “Cuando me lesioné el tobillo sabía que al correr me iba a doler pero no me importaba; me aguantaba porque me compensaba el placer de jugar”. Y es que siempre juega con el corazón. Un corazón que le saltó de alegría cuando supo que la selección madrileña la convocaba para su primer partido tras pasar las pruebas pertinentes. “Cuando me llamaron sentí muchísima emoción y en el primer partido me sentí muy bien, orgullosa de mi misma y muy segura. Es todo un reto para mí y creo que jugaré muchos más partidos con la selección”.
Y es que, con tan sólo 12 años Laura se comporta casi como un profesional del balón. “A veces siento presión por hacerlo muy bien, pero al final me digo ‘hazlo como tú sabes’…y lo que mejor sé es tocar bien el balón, dar pases largos y, sobre todo, defender, defiendo muy bien”. Su determinación es absoluta y tiene claro a dónde quiere llegar. “Quiero ser profesional, llegar a primera División. Voy a estudiar también, pero mi sueño y a lo que aspiro es a ser futbolista profesional. Me parece injusto que el fútbol masculino tenga más valor que el femenino. Pero yo voy a por todas y ese es el principal objetivo de mi vida”.
Laura es todo un ejemplo de determinación y convicción en sus posibilidades.
Laura es todo un ejemplo de determinación y convicción en sus posibilidades.
No sabemos a ciencia cierta si Laura llegará algún día a ser profesional y a emular no a Messi, sino a Verónica Boquete, la mejor jugadora española aunque algo nos dice que lo va a lograr. Algo nos dice que Laura logrará todo lo que se proponga en la vida. Lo que sí tenemos ya claro es que, desde hace algunos años, el fútbol está cambiando y, como prueban nuestras dos protagonistas, la mujer reivindica una mayor presencia en el deporte rey.

Plovdiv, la ciudad más antigua de Europa

Cuando Sofía y Plovdiv se postularon para ser designadas como Capital Europea de la Cultura del año 2019, prácticamente nadie hubiera apostado por la segunda población de Bulgaria (350.000 habitantes), que finalmente fue la elegida por el Consejo y el Parlamento Europeo junto a la villa italiana de Matera. Este hecho ha llenado de orgullo a Plovdiv y ha puesto en marcha numerosos proyectos de revitalización y promoción que, en los próximos tres años, pondrán definitivamente en el mapa cultural europeo a una ciudad algo desconocida hasta ahora.

Y es que, hasta ahora pocos eran los viajeros y turistas que en su visita al país balcánico decidían dedicarle un par de días a esta ciudad situada a tan sólo a dos horas y media de la capital y con muchos tesoros por descubrir.  Siempre a la sombra de Sofía, hoy Plovdiv quiere presumir con orgullo. Y tiene numerosas razones para hacerlo.

Plovdiv, la ciudad más antigua de Europa

Plovdiv, la segunda ciudad de Bulgaria y una gran desconocida

¿LA CIUDAD MÁS ANTIGUA DEL MUNDO?

Uno de los mayores motivos por los que Plovdiv puede presumir ante Europa es por ser laciudad habitada más antigua del Viejo Continente y una de las más ancianas del planeta.

Si bien demostrar cual es la metrópoli más antigua del mundo no es fácil, la segunda urbe de Bulgaria presenta evidencias históricas de haber estado habitada desde el año 6000 a.C. con el asentamiento de los Kendrisas, lo que la convertiría en una de las más antiguas del mundo. En la pugna por este título compiten también ciudades como las hoy asediadasAlepo y Damasco en Siria, Jericó en Cisjordania o Biblos y Beirut en Líbano, entre otras.

EL LEGADO ROMANO

Plovdiv fue una de las grandes urbes del imperio romano de Oriente y así lo atestigua el enorme y adecuadamente preservado legado romano del que la ciudad hoy en día presume. El antiguo anfiteatro, construido en el siglo II d.C por el emperador Trajano, se sitúa en la parte vieja de la ciudad y cada año en verano es utilizado para conciertos y representaciones teatrales por su excelente acústica y su singular emplazamiento. Con 19 siglos de antigüedad, ha sido recientemente restaurado tras 20 años de obras y ahora presenta un aspecto sensacional siendo el mejor conservado de los Balcanes.

Además, el paseo peatonal en la parte comercial de Plovdiv cruza por encima del enormeestadio romano que, tras las obras en 2012, permite mostrar una parte del mismo en su extremo sur así como visitar una exposición interactiva. Mientras, las ruinas del Foro romano y del Odeón pueden contemplarse de forma parcial ya que están siendo sometidas a obras de excavación y restauración.

Plovdiv, la ciudad más antigua de Europa

Imagina lo bien que suenan los conciertos aquí

LAS SIETE COLINAS DE PLOVDIV

Igual que Roma, Plovdiv se asentó sobre siete colinas de las cuales hoy en día quedan seis,ya que la de Markovo tuvo que aplanarse para poder dotar de adoquines a las calles peatonales que forman el eje comercial de la ciudad. Actualmente, un centro comercial homenajea a la extinta colina con su nombre.

Sobre tres de las seis colinas aún existentes se asienta el casco antiguo de la ciudad, una maraña de calles empedradas en las que se encuentran un puñado de mansiones y casas-museo de los nobles y habitantes más ricos de la villa durante el siglo XIX y que bien merecen dedicarles una tarde entera. A continuación, es recomendable disfrutar de lapuesta del sol desde lo más alto de esta parte de la ciudad y donde también se hallan las ruinas dispersas de Eumolpias, un asentamiento tracio del 5000 a.C. Desde allí se puede acceder a una vista de más de 180º en la que se divisan las áreas industriales, el río Maritsa, el centro, el parque de la Cultura y el resto de las colinas que caracterizan la ciudad y que la dotan de personalidad.

UNA CIUDAD PARA RECORRER A PIE

La mejor forma de recorrer Plovdiv es a pie, su tamaño medio lo permite perfectamente. De hecho, existe un tour gratuito en inglés para conocer la historia básica de la ciudad y visitar sus puntos clave sin entrar en ninguna iglesia o casa-museo. Es un aperitivo perfecto antes de sumergirse en ella, ya que los entusiastas guías, en su mayoría jóvenes universitarios, también se detienen en el anecdotario de algunas de las sorprendentes esculturas urbanas de la ciudad. Su duración es de dos horas y parte diariamente a las14H00 desde la fuente situada en frente del Ayuntamiento (desde mayo hasta octubre organizan dos visitas al día, a las 11H00 y las 18H00). Es absolutamente recomendable, como también lo es dejar un donativo para que el proyecto siga en marcha.

Plovdiv, la ciudad más antigua de Europa

Paseos por la Ciudad Vieja

LAS GALERÍAS DE ARTE Y EL BARRIO DE KAPANA

En Plovdiv hay prácticamente más galerías de arte que restaurantes, muchas de ellas están situadas en la parte vieja de la ciudad por lo que la visita a algunas de ellas completará el recorrido. En este sentido, y a diferencia de muchas otras ciudades, muchos artistas aún residen y trabajan en sus talleres.

Imperdible también resulta Kapana, el barrio artístico de la ciudad. Kapana significa‘trampa’, por las enrevesadas calles que lo forman sobre las que se asientan casas de estilo vienés en boga en la ciudad a comienzos del siglo XX. Cuenta con una curiosa historia ya que, tras sufrir un incendio, el ayuntamiento de la ciudad decidió restaurar el barriohaciendo una curiosa oferta a los artistas. Les permitió residir gratis durante un año en sus casas a cambio de que realizaran algún proyecto artístico en las mismas, iniciativas hoy completadas por recientes muestras de arte urbano en sus muros. Además, cada vezmás cafés y comercios de diseño están abriendo sus puertas en unas calles que invitan a tomar un brunch a mediodía o a disfrutar de un café o un vino a media tarde.

Kapana también fue el corazón de la ciudad durante la época de dominio del imperio otomano como atestigua el hecho de que allí se situe la mezquita Dzhumaya, la más grande y mejor conservada de las hasta 50 que un día llegó a tener la ciudad.

Plovdiv, la ciudad más antigua de EuropaPlovdiv, la ciudad más antigua de Europa

El arte sale a las calles

LA RESTAURACIÓN Y EL AMBIENTE DE LA CIUDAD

Algunos de los mejores restaurantes del país se encuentran en Plovdiv, tanto en la parte vieja, más elegantes y tradicionales, como en el área comercial, de un diseño más actual y donde, a precios realmente contenidos, se puede disfrutar de una maravillosa comida o cena. Además, existen numerosas tabernas tradicionales con música en directo, pubs con actuaciones de jazz o rock y discotecas con música electrónica si se quiere prolongar la salida nocturna hasta altas horas. La mayoría de estos últimos se encuentran en las calles aledañas a Kniaz Aleksander I, el eje comercial de la ciudad.

Si bien el casco antiguo está más animado durante el día cuando los turistas lo conquistan para conocer sus casas, galerías e iglesias, la parte comercial tiene su momento álgido durante la tarde y la noche. A ello también contribuye la numerosa población universitaria de la ciudad, ya que Plovdiv alberga hasta 12 universidades y las noches de los fines de semana la juventud se echa a la calle.