Los Juegos Europeos de Bakú, la gran oportunidad de Azerbaiyán

Por DANIEL RIOBÓO BUEZO //

Si preguntamos por Bakú o por Azerbaiyán, la mayoría de los encuestados poco podrán decirnos salvo que es un país del este, una ex república soviética o hacer referencia a la publicidad de las camisetas del Atlético de Madrid. En un primer momento como “Azerbaijan, land of fire” y después como “Bakú 2015, first european games”, el equipo del Cholo Simeone ha sido durante tres años el estandarte de la publicidad de un país que, siguiendo el modelo de Catar, ha fijado en el deporte sus miras para posicionarse ante el mundo como destino turístico y de inversiones.

Azerbaiyán ha patrocinado al Atlético de Madrid durante tres años.
Azerbaiyán ha patrocinado al Atlético de Madrid durante tres años.

El patrocinio del Consejo de Turismo de la República de Azerbaiyán le ha reportado al club madrileño unos 12 millones de euros anuales si bien el gobierno azerí no ha renovado el acuerdo al haber cumplido su objetivo. Este no era otro que promocionar, primero el país y luego su capital, Bakú, que acogerá del 12 al 28 de junio los primeros Juegos Europeos, un nuevo evento multideportivo del Viejo Continente y que pretende enganchar a los aficionados en un verano sin Juegos Olímpicos o mundial de fútbol.

Azerbaiyán, un país con una rica historia y herencia cultural y con mucho petróleo 

Como rezaba la publicidad, el lema del país es “La Tierra del Fuego Eterno”, una denominación que hace referencia a su historia milenaria. Y es que Azerbaiyán presume de una rica herencia cultural al ser el primer país de mayoría musulmana en contar con óperas y teatros así como de tolerancia religiosa, excepto hacia los Testigos de Jehová. Azerbaiyán tiene nueve millones de habitantes y el tamaño de Andalucía, tan sólo un 5% de desempleo y su objetivo es duplicar su producto interior bruto para el año 2020 y disminuir la dependencia del petróleo y del gas. Pero no todo brilla en Azerbaiyán y así hay varias organizaciones humanitarias como Amnistía Internacional o Human Rights Watch que han denunciado que la dictadura azerí quiere utilizar el evento para lavar su imagen. 

Azerbayán ocupa una posición privilegiada en la estratégica región del Caúcaso.
Azerbaiyán ocupa una posición privilegiada en la estratégica región del Caúcaso.

En 1918 se estableció la República Democrática de Azerbaiyán, la primera república secular y democrática en el mundo islámico. Poco después pasó a formar parte de la Unión Soviética, desde 1920 hasta su independencia definitiva en 1991. Pero inmediatamente Azerbaiyán ocupó titulares de prensa por la Guerra de Nagorno Karabaj, en la que luchó con Armenia por la región de dicho nombre y  otros enclaves circundantes anteriormente en poder azerbaiyano. El conflicto sigue latente, ya que la República de Nagorno Karabaj continúa hoy en día sin el reconocimiento diplomático de ninguna nación y aún es considerada como parte de Azerbaiyán, pese a ser independiente de facto. Ahora el país quiere pasar página de los viejos conflictos y, gracias a los ingresos que le proporciona el petróleo, construir un país próspero y atraer al turismo.

Los Juegos Europeos, un nuevo evento deportivo para Europa

Durante los 17 días de competición, el joven país del Caúcaso acogerá a más de seis mil atletas que competirán en 20 deportes, 12 de los cuales (Tiro con arco, atletismo, boxeo, ciclismo, judo, tiro, natación, tenis de mesa, taekwondo, triatlón, voleibol y lucha) proporcionarán la clasificación directa a algunos deportistas para poder disputar los Juegos Olímpicos de Rio, un factor importante para atraer a los mejores representantes de cada disciplina. Además, el evento pretende no sólo ser seguido en Europa y así la señal de televisión producida por International Sports Broadcasting será retransmitida a 57 países.

Bakú mezcla tradición con modernidad.
Bakú mezcla tradición con modernidad.

Una fuerte inversión para posicionar a Azerbaiyán internacionalmente

Para aprovechar la oportunidad y proporcionar una imagen inmaculada al mundo, Azerbaiyán ha tirado la casa por la ventana para la organización de los Juegos. Con una inversión que no ha escatimado en gastos, se han habilitado 18 recintos deportivos entre los que sobresalen algunos a estrenar para albergar la Gimnasia, el ciclismo con BMX, las pruebas acuáticas y de natación, el tiro y, por supuesto, el gran estadio de atletismo en el que los 68.000 asistentes podrán disfrutar de las ceremonias de apertura y de clausura. Además, como nota curiosa, se utilizará el recinto que albergó el festival de Eurovisión en 2012 y que será la sede de cinco deportes durante los Juegos. Otro dato que da una idea de la apuesta azerí es que la organización corre con los gastos de desplazamiento de todas las delegaciones que acudirán a la cita.

Y es que Azerbaiyán quiere dar una imagen de prosperidad y modernidad sin olvidar la tradición. Para ello las Ceremonias serán una celebración de la cultura tradicional azerí con más de seis mil participantes. La de Inauguración la dirigirá Dimitris Papaioannou, artífice de la apertura de Atenas 2004 mientras que el ex director del Circo del Sol, James Hadley, diseñará el epílogo de los Juegos, ambas con una producción a cargo de la prestigiosa productora FiveCurrents. Official Child Rights Organisation: UNICEF

Las novedades deportivas y el legado Bakú 2015

Al igual que en los Juegos de Rio de Janeiro se estrenarán en el programa olímpico el golf y el rugby a siete, Bakú 2015 incorpora en su programa cuatro deportes. Dos modalidades muy populares como el baloncesto tres para tres y el fútbol playa entregarán medallas, así como el Kárate y el Sambo, un arte marcial moderno que es una modalidad de lucha libre y de defensa propia desarrollado en la antigua Unión Soviética.

Bakú 2015 no sólo quiere pensar en el presente sino que pretende que los Juegos dejen un legado humano para el país. Por ello 12 de las 18 sedes deportivas serán permanentes tras la competición. Y para ello ha contratado a expertos internacionales en la organización de eventos deportivos y ha creado un programa de transferencia de conocimiento de los empleados internacionales a los azerís e incluso una Academia de los Juegos de la que saldrán graduados cualificados para seguir trabajando en la organización de competiciones en los próximos años. Y es que Azerbaiyán quiere seguir el ejemplo de Catar cuya gran proyección a nivel internacional gracias al deporte casi está creando escuela. ¿Lo conseguirá? Del éxito de los primeros Juegos Europeos dependerá en gran parte.

Los 100 kilómetros en 24 horas, un reto deportivo y solidario

Por DANIEL RIOBÓO BUEZO //

Correr en la ciudad cada vez está de moda pero también lo están otras modalidades para recorrer distancias cada vez mayores y fuera del asfalto. El auge de las carreras de ultra distancia convive en los últimos años con otras no competitivas con una larga tradición, como los 100 kilómetros en 24 horas.

En España existen varias pruebas que establecen este reto pero la decana son los 100 kilómetros en 24 horas de Madrid que la revista Correr organizó por primera vez en 1995 para conmemorar el número 100 de la publicación. Desde entonces, cada año son más quienes deciden sumarse al desafío como un ejercicio de superación personal.

Los 100 kilómetros en 25 horas se iniciaron para conmemorar el número 100 de la revista Corricolari.
Los 100 kilómetros en 25 horas se iniciaron para conmemorar el número 100 de la revista Corricolari.

Seis formas de completar el reto de los 100 km

Pero no pensemos que los 100 kilómetros se hacen corriendo, eso solo está al alcance de grandes ultrafondistas muy preparados. El reto es llegar a la meta y se puede hacer de varias formas, tantas como modalidades existentes. Por un lado pueden hacerse andando, ya sea corriendo, trotando o caminando. También es posible cubrirlos en bicicleta aunque en este caso con un tiempo máximo de 10 horas para completar la distancia. O mediante una mezcla de ambas, en duatlón, 75 kilómetros en bicicleta y los 25 finales a pie. Si lo seguís viendo complicado encontraréis la motivación en Mariano Blanco Villascuerna. Tiene 85 años y ha completado ya 12 ediciones a pie con éxito. Es una leyenda de la prueba y repetirá de nuevo este año.

Si esto sigue pareciendo demasiado esfuerzo también hay otras opciones. Porque los 100 kilómetros también pueden completarse mediante relevos en equipos formados por dos o tres personas. E incluso para aquellos que prefieran hacer una distancia menor de forma individual, es posible optar por hacer 34 kilómetros a pie o 30 en bicicleta.

La salida y llegada de la prueba está situada en la localidad madrileña de Colmenar Viejo en un recorrido que atraviesa los paisajes de la Cuenca Alta del Manzanares y que efectúa paradas en los polideportivos de Tres Cantos y San Sebastián de los Reyes donde los participantes pueden hacer un alto y darse una refrescante ducha.

Afrontar los 100 kilómetros es un reto personal con mucha tradición.
Afrontar los 100 kilómetros es un reto personal con mucha tradición.

El compañerismo y la solidaridad entre los participantes

Los parajes de las vías pecuarias madrileñas, el calor, la llegada de la noche, los avituallamientos donde dosificar fuerzas y las áreas de descanso donde dar una cabezada o poder recibir un masaje. Son estampas de una prueba no competitiva con 21 años de historia y pionera en España y a la que han replicado otras como los 101 kilómetros de Ronda o la Madrid-Segovia.

La euforia al ir completando hitos, la camaradería siempre presente o los ánimos de familiares y amigos a lo largo de la ruta. Son sensaciones, sentimientos e imágenes que han dejado recuerdos imborrables entre quienes han participado.

A pie, en bicicleta o mediante duatlón, la clave es disfrutar del deporte al aire libre.
A pie, en bicicleta o mediante duatlón, la clave es disfrutar del deporte al aire libre.

Un día de fiesta y una experiencia para recordar

Aquellos que han tomado parte en la prueba no lo olvidan. Es el caso de Alberto Barrantes, corredor, maratoniano y bloguero. Ha participado en tres ocasiones y su experiencia es totalmente positiva. “Es una carrera que me gusta por los buenos recuerdos y por la buena organización. La primera vez fue en un equipo de tres personas. Hice el primer relevo que fueron 34 kilómetros. El año siguiente (2013) formé parte de un equipo de dos personas, 50 kilómetros cada uno, y corrí la segunda parte. Ese año decidí correrla para dar el salto a la ultra distancia. Después de correr varios maratones me apetecía hacerlo y esta prueba me traía buenos recuerdos del año anterior por lo que decidí correrla. Fue emocionante ver en el GPS como pasaba el km 43 camino de Colmenar, de noche y solo en el camino. Ya era ultramaratoniano. Acabé llegando a Colmenar casi esprintando de la emoción”.

Completar el reto provocan momentos de euforia como estos (Foto: Alberto Barrantes).
Completar el reto provoca momentos de euforia como estos (Foto: Alberto Barrantes).

Mientras, en su tercera tentativa en 2014, Alberto decidió repetir los cincuenta kilómetros con un fin específico. “En este caso hice el primer relevo. Me lo tomé como un entrenamiento largo de cara al Gran Trail de 60 kilómetros de Peñalara que corrí a final de junio. Para mi la prueba de los 100 kilómetros es un día de fiesta. Corra en el momento que corra me gusta estar desde que empieza para animar al equipo y vivir cuanto más mejor. Es totalmente recomendable para quien quiere iniciarse en la ultradistancia. Aunque puede que a nivel mental sea complicada de gestionar al tener esos bucles donde puedes tener la tentación de dejarlo si no vas fino”.

Las novedades de la edición de 2015

La edición de 2015 presenta muchas novedades, como por ejemplo la posibilidad de establecer un reto para recaudar fondos para causas solidarias destinada a ONG´s, empresas y particulares que quieran colaborar en la recaudación o aportación de donaciones y que podrán destinar la suma obtenida al fin solidario que decidan.

Además, los participantes confraternizarán en la comida que recibirán de 13:30 a 22:00 en Colmenar Viejo y también podrán pernoctar gratuitamente la noche del viernes 5 en el polideportivo de la localidad donde se habilitarán un área de descanso y baños.

La edición de 2015 presenta nuevas modalidades y varias novedades importantes.
La edición de 2015 presenta nuevas modalidades y novedades.

Quienes finalmente decidan participar también podrán elegir un pack de obsequios valorado en 50 euros entre camiseta, bastón de senderismo, mochila de hidratación, linterna frontal…y pueden realizar la inscripción de varias formas, entre ellas a través de la propia página web de Corricolari.

Como colofón al esfuerzo, los participantes romperán la cinta en meta al compás del “Aleluya” de Haendel y recibirán un diploma acreditativo con el tiempo que les ha sobrado para completar la prueba. Sin duda, y pese a no ser una prueba competitiva, los 100 kilómetros son una distancia al alcance de valientes que quieran superarse a si mismos y disfrutar del compañerismo y del deporte al aire libre.

La gestión de las redes sociales de los grandes deportistas

Por DANIEL RIOBÓO BUEZO //

Los grandes deportistas son en la actualidad iconos mundiales y cada cosa que hacen o dicen es inmediatamente conocida, alabada, cuestionada o criticada. Para hacernos una idea de su repercusión, Cristiano Ronaldo tiene 102 millones de fans en Facebook y ha superado a Shakira como la persona más seguida del mundo. Además el portugués suma otros 25 millones de seguidores en Twitter. Si bien en el terreno de juego es discutible, su pegada en las redes sociales es superior a la de Leo Messi que cuenta con 75 millones de fans en la red de Mark Zuckerberg mientras que en Instagram supera los 13 millones y a través de ellas acaba de anunciar la próxima llegada de su segundo hijo. ¿Por qué no tiene Messi Twitter? Pues porque un fan japonés registró una cuenta a su nombre en 2007 y los abogados del astro argentino están en plena batalla legal para recuperarla. Algo similar le sucedió a Fernando Alonso (1,5 y 2,25 millones) que tuvo que elegir la cuenta @alo_oficial ya que @fernandoalonso ya había sido registrada por un avispado aficionado en la red del pajarito. 

Futbolistas de leyenda, cada publicación de Cristiano y Messi en las redes sociales está perfectamente medida.
Futbolistas de leyenda, cada publicación de Cristiano y Messi en las redes sociales está perfectamente medida.

Las estrellas del deporte delegan sus redes sociales en grandes agencias

Cristiano Ronaldo delega el día a día de sus cuentas en la compañía portuguesa Polaris Sport, que pertenece al imperio empresarial Gestifute, propiedad de su mánager, Jorge Mendes. Por su parte, Leo Messi gestiona, junto a su familia, su comunicación, imagen y contratos publicitarios a través de la sociedad Leo Messi Management (LMM). No muy lejos de ellos en repercusión está Neymar Jr que con 51 millones de fans en Facebook, 18 en Twitter y 20 en Instagram tiene un numeroso equipo detrás y que, encabezado por su padre, gestiona su comunicación, patrocinios e imagen. Por su parte Fernando Alonso, uno de los últimos en llegar a las redes, cuenta con asesoramiento profesional y sus mensajes en redes sociales aportan un gran valor para conocer más de cerca la Fórmula 1.

Mientras, Rafa Nadal (14 millones de fans y 7 de seguidores) y Pau Gasol (4,3 y 3), grandes amigos y, probablemente, los dos mejores deportistas españoles de los últimos diez años también comparten algo más. Sus redes sociales son gestionadas por la agencia de comunicación, marketing y branding Mc Cann que también se ocupa de las de Marc Gasol y Alberto Contador. Mc Cann también se ocupa desde hace un tiempo de los perfiles de artistas como Alejandro Sanz o David Bisbal quienes, tras haber provocado varios incendios en Twitter por poca cautela, decidieron poner sus redes sociales en manos de profesionales. En el caso de Nadal y los Gasol, cada uno de ellos cuenta con equipos de cuatro personas que hasta se cambian los turnos para actualizar contenidos cuando sus representados están compitiendo en otros continentes. En este caso fue Nadal quien se recomendó los servicios de la agencia a los hermanos Gasol.

Pau Gasol y Rafa Nadal comparten una gran  amistad y la misma empresa de comunicación.
Pau Gasol y Rafa Nadal comparten una gran amistad y la misma empresa de comunicación.

Todos estos ejemplos de celebridades del deporte utilizan las redes de una forma muy profesional insertando estados o tuits promocionales de sus patrocinadores, apoyando causas sociales y, sobre todo, siendo muy cautos. Es difícil que se puedan mojar en cuestiones políticas o en alguna polémica y normalmente sus publicaciones pasan un filtro, el del asesoramiento de profesionales de la comunicación. También es importante qué idiomas elegir en función de su perfil y de los países (y mercados) donde tienen más seguidores. Mientras Cristiano Ronaldo sólo publica en inglés, las publicaciones de Leo Messi aparecen en nuestros muros y timelines en inglés y español, al igual que las de Pau Gasol, Nadal, Alonso o Alberto Contador mientras Marc Gasol también tuitea en catalán, que la tierra siempre tira y más cuando se está lejos.

La importancia de una gestión profesional en las redes sociales

La participación en redes sociales implica tiempo, constancia y esfuerzo, por lo que hay que decidir cómo gestionarlas de la mejor forma posible en cada caso. Con determinado volumen de trabajo y compromisos, como en los casos que nos ocupan, puede ser mejor delegar en parte en un Community Manager bien sea el propio jefe de prensa o una agencia de comunicación especializada. Cada vez son más los deportistas o artistas que encargan su comunicación a agencias o profesionales para que cuiden su marca personal, apaguen incendios repentinos o contribuyan a generar nuevos ingresos. Estas empresas desarrollan estrategias de comunicación y les indican cómo deben gestionar su marca en redes sociales.

Fernando Alonso se resistía a las redes sociales pero finalmente se ha unido a la comunicación digital.
Fernando Alonso se resistía a las redes sociales pero finalmente se ha unido al mundo 2.0.

Así los Community Managers de los deportistas les recomiendan sobre qué temas hablar y con qué frecuencia, son sus jefes de prensa en las redes sociales. A menudo son los propios deportistas quienes publican el mensaje pero siempre con un filtro previo. Y es que, para un jefe de prensa, es relativamente sencillo gestionar las entrevistas que conceden los deportistas a los medios de comunicación pero no resulta igual de fácil controlar las publicaciones de cada deportista en sus perfiles sociales en Internet y, en ocasiones, al dejarles cierta libertad, pueden cometerse deslices. Si los de Sergio Ramos son tantos que casi darían para un especial y finalmente ha dejado sus cuentas en manos de profesionales, ni el propio Rafa Nadal, siempre cauto, se ha librado de ellos al tuitear personalmente.

Creyendo rumores, Rafa Nadal se precipitó anticipando el fallecimiento de Nelson Mandela y tuvo que pedir disculpas.
Creyendo rumores, Nadal se precipitó sobre el fallecimiento de Nelson Mandela y tuvo que pedir disculpas.

Pero, ¿no es demasiado frío tanto asesoramiento y comedimiento en las redes sociales de las celebridades del deporte? Para algunos de ellos si y así las agencias o jefes de prensa también les conceden libertad a la hora de publicar aunque siempre supervisando qué es lo que van a decir porque suficientes compromisos, presión y preocupaciones tienen las grandes estrellas del deporte para tener que preocuparse ante una posible polémica por una publicación u opinión inoportuna. En cambio, otros deportistas prefieren gestionar directamente sus redes sociales y, en ocasiones, pueden provocar reacciones airadas tras pronunciarse políticamente, como en el caso de Gerard Piqué o el futbolista del Totenham Roberto Soldado. En estos casos es conveniente que sigan una serie de recomendaciones que, como no podía ser de otra forma, parten del sentido común.

Tuit Piqué Mas

El futbolista Roberto Soldado causó un gran revuelo por un comentario partidista en política.
Los tuits “políticos” de Piqué y Soldado han generado polémica en Twitter

Un excesivo control resta autenticidad y demasiada libertad puede dar lugar a polémicas por lo que lo ideal puede ser una gestión mixta. Mientras es deseable que sean los propios deportistas quienes compartan impresiones, sentimientos y aporten el toque humano y personal también es conveniente que puedan estar supervisados y que reciban algo de formación en el uso de redes sociales y ciertas nociones de comunicación. Pero en los casos de deportistas con repercusión mundial sí parece muy recomendable que cuenten con un periodista especializado en su equipo que al menos publique contenido sobre partidos, actos, patrocinadores y difunda entrevistas o fotos mientras supervisa la corrección estilística y ortográfica de las publicaciones más personales.