La vuelta a la competición tras la retirada de los grandes deportistas

Por DANIEL RIOBÓO BUEZO

Hay un dicho popular que reza que segundas partes nunca fueron buenas. Michael Phelps es el último gran deportista dispuesto a cuestionarlo arriesgando su prestigio tras haberse retirado en la cima de la natación. «El tiburón de Baltimore» ha decidido volver a la competición tras retirarse después de los Juegos Olímpicos de Londres de 2012 en los que se convirtió en el deportista olímpico más laureado de la historia con 22 medallas. Tras casi dos años alejado de las piscinas viviendo la ‘dolce vita’ de las estrellas retiradas, el sensacional nadador estadounidense de 29 años lleva entrenando varios meses y quiere probarse, primero en distancias cortas y relevos, para saber si podría estar en condiciones de volver a un nivel que le permitiera llegar con opciones a los mundiales de Rusia en 2015  y, en último término, a los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro en 2016. ¿Conseguirá Phelps regresar a su mejor forma y asombrar de nuevo al mundo? ¿Qué es lo que han hecho otros grandes campeones al regresar a la competición tras sus retiradas?

Un físico idóneo para la natación ayudó a Phelps a ser el mejor nadador de la historia (Infografía: elcomercio.pe)
Un físico idóneo para la natación ayudó a Phelps a ser el mejor nadador de la historia (Infografía: elcomercio.pe)

Las decepcionantes reapariciones de Ian Thorpe y Michael Spitz y el éxito de Dara Torres

El caso de Phelps no es el único intento de regreso de un gran nadador. Su predecesor como rey de la natación mundial, el australiano Ian Thorpe (cinco oros olímpicos y nueve mundiales) intentó volver a la competición para participar en los Juegos de Londres tras haberse retirado con tan sólo 24 años en 2006. Su regreso a las piscinas no obtuvo los resultados esperados y, tras no conseguir clasificarse con su país para la cita olímpica, Thorpe ha sufrido una depresión y diversos problemas físicos que le han hecho retirarse definitivamente. Más exótica y con fines puramente económicos fue la vuelta a la competición con 41 años del mítico nadador estadounidense Mark Spitz (siete oros olímpicos en Múnich 1972) que trató sin éxito de clasificarse para los Juegos de Barcelona al recibir una oferta del director de cine Bud Greenspan que quiso grabar su hazaña. Aunque casi mejoró sus marcas de veinteañero, Spitz se quedó a dos segundos de la marca exigida para clasificarse. Quién si consiguió la hazaña de volver a su mejor nivel, también con 41 años y tras ser madre, fue la nadadora Dara Torres, que consiguió nada menos que tres medallas olímpicas en Beijing 2008 tras volver para competir en sus quintos juegos olímpicos. Una mujer de récord que actualmente comparte sus experiencias a través de charlas motivacionales y de un libro en el que asegura que la edad es sólo un número. Siguiendo su ejemplo, la en su momento niña prodigio de la natación estadounidense, Janet Evans (cuatro veces campeona olímpica y retirada a los 25 años), también decidió intentar disputar los JJOO de Londres a la misma edad que Dara Torres (41 años) aunque en este caso su intento no tuvo éxito y se quedó sin su pasaporte olímpico.

 Dara Torres es un gran ejemplo para los amantes de los retos deportivos.

Dara Torres es un gran ejemplo para los amantes de los retos deportivos.

Pelé y su retorno al fútbol tras sus problemas económicos

Fiel al Santos durante toda su carrera deportiva y con tres mundiales en sus vitrinas, Edson Arantes do Nascimento, Pelé, se retiró del fútbol en 1974 con 34 años. Pero el astro brasileño no tardó demasiado en regresar a los estadios ya que, tras varias inversiones ruinosas y al borde de la bancarrota, fue tentado para volver a jugar por equipos como la Juventus, el AC Milán, el Real Madrid o el América de México. Finalmente «O Réi» decidió decantarse por el Cosmos de Nueva York de la entonces pujante liga norteamericana, una oferta exótica y sin duda menos exigente físicamente que otras ligas europeas o latinoamericanas. Pelé jugaría durante dos años más hasta que el 1 de octubre de 1977 a los 36 años se despidió definitivamente del fútbol ante 75.000 espectadores en un encuentro entre el Santos y el Cosmos jugando un tiempo con cada equipo.

Pelé se retiró definitivamente del fútbol tras su etapa en el Cosmos de Nueva York.
Pelé se retiró definitivamente del fútbol tras su etapa en el Cosmos de Nueva York.

Las dos reapariciones de Michael Jordan

Algunos grandes mitos del deporte quizá piensan tener la capacidad de poder volver a lo más alto en sus reapariciones y Michael Jordan, probablemente el mejor jugador de la historia del baloncesto y ganador de seis anillos de la NBA con los Chicago Bulls, en cierta medida lo consiguió en su primera vuelta a la competición. Retirado prematuramente a los 30 años tras el extraño fallecimiento de su padre, Jordan probó en el béisbol ya que así se lo había prometido a su progenitor. Sin demasiada suerte con el bate, regresó a la NBA para volver a liderar a Chicago Bulls en la conquista de otros tres anillos para retirarse a los 36 años. De nuevo incapaz de frenar su espíritu competitivo, Jordan volvió otra vez al parqué en 2001 a los 38 años con los Washington Wizards, el equipo del que era presidente operativo. En sus dos últimas temporadas llenó pabellones, logró una media de más de veinte puntos por partido y disputó un nuevo All Star aunque no consiguió clasificar a su equipo para los playoffs y abandonó definitivamente el baloncesto a los 40 años.

El 16 de abril de 2003 Michael Jordan disputó su último partido como profesional.
El 16 de abril de 2003 Michael Jordan disputó su último partido como profesional.

El regreso a las pistas de tenis de Monica Seles y Jennifer Capriati

Ganadora de nueve Grand Slams a lo largo de su carrera, la tenista serbia nacionalizada estadounidense Monica Seles también volvió a las pistas tras su primera retirada en 1993. Fue un abandono obligado tras ser apuñalada mientras descansaba en un partido por un fan alemán obsesionado con Steffi Graf que quería que su paisana recuperara el número uno mundial que le había arrebatado Seles, que tan sólo tenía 20 años. El ataque hizo que el tenis mejorara sus medidas de seguridad pero dejó en la jugadora serbia secuelas no sólo físicas sino especialmente psicológicas que forzaron su retirada de las pistas durante más de dos años. Seles no volvió a jugar nunca en Alemania pero sí regresó al circuito. Aunque nunca volvió a alcanzar el número uno de nuevo sí se llevó el Open de Australia de 1996 y ayudó a EEUU a conseguir dos títulos de la Copa Federación antes de poner fin definitivamente a su carrera en 2003 con apenas 30 años.

Mónica Seles fue agredida en 1993 tras arrebatar el número uno del mundo a Steffi Graf.
Mónica Seles fue agredida en 1993 tras arrebatar el número uno del mundo a Steffi Graf.

 

Distinto fue el caso de la jugadora norteamericana Jennifer Capriati. Talento precoz del tenis femenino, Capriati debutó en el circuito profesional con tan sólo 13 años situándose en el top ten mundial durante su adolescencia y siendo campeona olímpica con tan sólo 16 años en Barcelona 92. Un año después, tras varios resultados decepcionantes, abandonó temporalmente el circuito para centrarse en sus estudios universitarios y posteriormente tuvo problemas personales y legales al ser arrestada por posesión de marihuana. Tras un amago de retorno, volvió definitivamente a la competición en 1996 y poco a poco fue mejorando sus prestaciones hasta conseguir sus mejores resultados en 2001 cuando conquistó el Abierto de Australia y Roland Garros repitiendo en tierras australianas en 2002. Desde entonces comenzó un lento declive para retirarse definitivamente en 2004 tras diversos problemas físicos. En su caso, su segunda etapa fue mejor que la primera si bien había abandonado el tenis muy joven y aún le quedaban sus mejores años por delante.

Capriati y Seles entraron en el Salón de la Fama del tenis en 2012.
Capriati y Seles entraron en el Salón de la Fama del tenis en 2012.

La vuelta a la Fórmula 1 de Michael Schumacher

Aún con el mundo en vilo por su evolución tras su grave accidente de esquí, Michael Schumacher ha sido otro de los grandes protagonistas de la vuelta al deporte de alta competición tras varios años retirado. Siete veces campeón del mundo de Fórmula 1, el káiser se cortó la coleta en 2006 a los 37 años pero no aguantó demasiado tiempo sin su afición a liberar adrenalina y pronto empezó a coquetear con su vuelta y hasta con competir en motociclismo. Finalmente, Schumacher regresó a la Fórmula 1 en 2010 en el equipo Mercedes-Benz pero nunca consiguió resultados a la altura de su leyenda y tan sólo obtuvo un tercer puesto como mejor resultado en el Gran Premio de Valencia de 2012 para retirarse al final de esa temporada siendo sustituido por Lewis Hamilton en la escudería alemana. 

Tras su vuelta a la competición, Schumacher tan sólo subió una vez al podio en tres temporadas.
Tras su vuelta a la competición, Schumacher tan sólo subió una vez al podio en tres temporadas.

El regreso a las carreteras de Lance Armstrong

Desprestigiado tras ser desposeído de sus siete Tours y tras haber reconocido su dopaje durante gran parte de su carrera, Lance Armstrong ha sido uno de los deportistas más polémicos y que más ha dado que hablar en los últimos años.  Ambicioso como pocos, el carácter ultra competitivo del ciclista texano hizo que, tras retirarse por todo lo alto del ciclismo en 2005, decidiera volver a la bicicleta en 2009 con 37 años asegurando que lo hacía para potenciar la lucha contra el cáncer, enfermedad que superó con éxito y causa de la que siempre ha sido abanderado. Y es que los maratones y el triatlón no colmaban su afán competidor. Su retorno dio mucho que hablar por su rivalidad con Alberto Contador, compañero de equipo en el Astaná y al que escoltó en el podio como tercer clasificado en el Tour de 2009 aunque muy lejos de su absoluto dominio antes de su primera retirada. En su segundo año tras el retorno, Armstrong creó un nuevo equipo, el Team RadioShack aunque tan sólo pudo ser 23º en la Grande Boucle y meses después anunció su retirada definitiva poco antes de cumplir los 40 años.

Armstrong brilló en su vuelta al Tour aunque un año después se retiraría definitivamente del ciclismo.
Armstrong brilló en su vuelta al Tour aunque un año después se retiraría definitivamente del ciclismo.

El inagotable espíritu competitivo, la nostalgia de la gloria y la fama, ofertas irrechazables, la reaparición como reto personal o los problemas económicos son algunos de los motivos por los que algunos grandes campeones han vuelto a competir tras haberse retirado, con resultados discretos generalmente. ¿Conseguirá Michael Phelps brillar de nuevo en las piscinas? ¿Es acertada su decisión? Pronto lo sabremos.

Las canciones de los mundiales de fútbol

Por DANIEL RIOBÓO BUEZO

El Mundial de fútbol de Brasil está a la vuelta de la esquina y recientemente se ha desvelado uno de sus secretos, su canción oficial. El tema que escucharemos hasta la saciedad durante los próximos meses se llama «We are one» y está interpretado por el rapero Armando Christian Pérez, más conocido como Pitbull, acompañado de la archiconocida Jennifer López y la brasileña Claudia Leitte. ¿Conseguirá esta canción que mezcla el rap y los ritmos latinos convertirse en un himno deportivo? Juzgad vosotros mismos.

Y es que desde el mundial de Chile de 1962 cada Copa del mundo de fútbol tiene su himno oficial, algunos más acertados que otros. En la edición chilena se decidió adoptar (algunos incluso hablaban de plagio) un rock and roll al más puro estilo Elvis Presley.  Con «El Rock del mundial» el grupo Los Ramblers participó en el festival de la canción de Viña del Mar y posteriormente fue elegida como canción oficial del mundial chileno. Fue un dignísimo primer himno mundialista a cuyo ritmo el Brasil de Pelé, Garrincha y compañía conquistó su segundo mundial.

Cuatro años después el mundial volvía al viejo continente, más concretamente a Inglaterra. En pleno auge de Beatles, Rolling Stones o The Who, los ingleses dejaron al margen el rock británico para decantarse una balada folk de Anthony James, «Lonnie» Donegan. Hoy en día algo olvidado, Donegan fue uno de los grandes artistas británicos de los años 50 aunque la llegada de las nuevas luminarias del rock hizo que poco a poco su música quedara desfasada. Eso si, su «Where in this world are we going?» será recordada como la canción que acompañó al único mundial que Inglaterra, liderada entonces por Bobby Moore y los hermanos Charlton, se ha adjudicado hasta ahora.

En 1970 la Copa del Mundo visitaba por primera vez México y, aunque sobre el campo, Brasil volvió a asistir a una exhibición de Pelé magníficamente acompañado por Gérson, Rivelino, Tostao y Jairzinho, la canción «Fútbol México 70» del brasileño Roberto Do Nascimento realmente no estuvo a la altura de la gran tradición musical mexicana y el «A la bim bom bam» de las coristas todavía nos sonroja hoy en día.

Siguiendo la alternancia de continentes, en 1974 el mundial retornaba de nuevo a Europa, más concretamente a Alemania. La traducción del himno oficial del mundial teurón sería «El fútbol es nuestra vida», compuesta por  Werner Drexler y Jack. El himno era alegre y contagioso y, como novedad, contó con la participación de los jugadores de la selección alemana, algo que debió traer suerte a los Maier, Beckenbauer o Müller que conquistarían el título derrotando a «La Naranja mecánica», la Holanda de Johan Cruyff.

En 1978 una Argentina regida con mano de hierro por la dictadura militar de Videla acogió uno de los mundiales más polémicos de la historia ya que su sorprendente goleada a Perú por 6-0 a la postre le permitió acceder a la final y derrotar a Holanda, por lo que siempre ha estado bajo sospecha. Dejando la política aparte, fue el compositor italiano Ennio Morricone, autor de bandas sonoras inolvidables como las de «Días del cielo», «La misión» o «Cinema paradiso», quien puso música, que no letra, a la cita mundialista.

España acogió en 1982 su primer y único mundial hasta la fecha y precisamente no se lució sobre los terrenos de juego, una alegría que hubiera venido de maravilla a la incipiente democracia española. Como posteriormente haría con el himno del centenario del Real Madrid, fue el tenor Plácido Domingo quien puso voz a una canción de título poco original, «El Mundial», y que, como el juego de aquella decepcionante selección, tampoco consiguió pasar a la historia.

Continuará…

Nuevas iniciativas para fomentar el ciclismo urbano

Por DANIEL RIOBÓO BUEZO

El ciclismo urbano consiste en la utilización de la bicicleta como medio de transporte, generalmente para distancias cortas. Su aumento en los últimos años ha sido exponencial y cada vez hay más ayuntamientos que se suman a la corriente mediante la creación de carriles bicis y medidas para fomentar su uso en las ciudades. Sus beneficios están claros: disminución del tráfico de vehículos a motor, menor polución, fomento de una vida saludable entre la población y ahorro económico ya que la bicicleta es un medio barato. E incluso en algunas ciudades no es necesario ni tenerla ya que en España cada vez son más las localidades (entre ellas Barcelona, Valencia, Sevilla, San Sebastián, Zaragoza…) que han puesto en marcha programas destinados al alquiler de bicicletas y hasta Madrid ha abierto un concurso público para su adjudicación. A pesar de ello aún queda mucho por hacer y quizá sea hora de imitar algunos modelos que se están estudiando o poniendo ya en marcha en países con una mayor tradición y uso de la bici como medio de transporte diario.

Las subvenciones en Francia a quienes vayan en bicicleta al trabajo

El gobierno francés parece decidido a incentivar el uso de la bicicleta y está trabajando a fondo en ello. Además de permitir ya circular en dirección contraria en determinadas vías o interpretar algunos semáforos rojos como ámbar, como parte de su Plan Nacional de la Bicicleta, se está planteando subvencionar a los trabajadores que acudan en este medio a su trabajo. Para ello, el ministerio de Transporte está valorando destinar una cifra de aproximadamente 25 céntimos de euro por kilómetro recorrido según un informe elaborado por la Comisión Interministerial para el desarrollo del uso de la bicicleta. Con esta idea se pretende que sean las empresas quienes abonen esta cifra a cambio de beneficiarse de exenciones fiscales. Según los cálculos de las asociaciones ciclistas, la medida implicaría un ahorro en gastos sanitarios tres veces mayor al gasto que implicaría al Estado.

Cambiar el coche por la bici para ir al trabajo, la "nueva revolución francesa".
Cambiar el coche por la bici para ir al trabajo, la «nueva revolución francesa». (Foto: www.citycle.com)

El Skycycle de Londres

Se trata de un proyecto muy ambicioso ya que su ejecución supondría 220km de carriles bici elevados en la ciudad de Londres. Ha sido diseñado por el estudio del prestigioso arquitecto Norman Foster y su objetivo es separar el flujo ciclista del tráfico a través de carriles elevados sobre las líneas de ferrocarril de la capital británica. La anchura de dichas vías ascendería a unos 15 metros y se calcula que cerca de 12.000 ciclistas podrían desplazarse por estos carriles a diario. De materializarse la idea podría tratarse de toda una revolución para el transporte en grandes ciudades.

Fotomontaje del SkyCycle de Londres publicado por el estudio arquitectónico de Norman Foster.
Fotomontaje del SkyCycle de Londres publicado por el estudio arquitectónico de Norman Foster.

El sistema de estacionamiento Bike & Ride en Malmö

Malmö es la tercer ciudad sueca y una de las ciudades con más ciclistas urbanos con unos 30.000 desplazamientos al día. En ella se ha ideado un sistema para estacionar las bicicletas de una manera segura y cómoda, uno de los inconvenientes para una mayor utilización de las bicis en las ciudades. Desde el 13 de febrero de 2014 la estación central de tren de la ciudad acoge el mayor parking ciclista del país con una capacidad para más de 1.500 bicicletas en una instalación subterránea anexa a la estación. El uso de las instalaciones es gratuito aunque si se quiere más seguridad por 10 euros al mes 700 usuarios pueden contratar un lugar más seguro y bajo llave. Las instalaciones también incluyen baños públicos, un salón, bombas de aire, armarios con llave y una ducha así como una tienda donde se pueden comprar accesorios para la bicicleta y un taller para arreglarla. El Bike & Ride de Malmo también ofrece algunas plazas de aparcamiento a pie de la calle y su diseño es moderno y colorista. Seguro que pronto vemos extenderse este tipo de instalaciones a otras ciudades europeas.

El Bike&Ride de Malmo es un ejemplo para otras ciudades en el estacionamiento seguro de bicicletas.
El Bike & Ride de Malmo es un ejemplo para otras ciudades en el estacionamiento seguro de bicicletas.

La modernización del bicitaxi

El bicitaxi  es la versión moderna de los rickshaw de India y Asia, un vehículo destinado al transporte de pasajeros y construido bajo el principio de la bicicleta, con una capacidad de dos pasajeros adultos sentados y su conductor. Se utiliza para el transporte urbano de pasajeros, especialmente para paseos turísticos por las ciudades y generalmente es el conductor quien con el trabajo de sus piernas lo mueve aunque en ciudades asiáticas como Shangái y Pekín  están equipados con un motor eléctrico mientras en Estados Unidos o algunas ciudades europeas se utiliza el pedaleo asistido que ayuda al conductor en momentos concretos como la salida, después de una frenada o al subir una pendiente. Ya existen diseños futuristas del bicitaxi clásico y este sistema de transporte alternativo y ecológico podría convertirse en un fenómeno mundial que ya se ha implantado en ciudades como Barcelona, Berlín, Copenhague, Amsterdam o Nueva York.

El bicitaxi es una forma no contaminante de conocer las ciudades.
El bicitaxi es una forma no contaminante de conocer las ciudades.

La Masa Crítica, la concienciación al poder

La Masa Crítica no es precisamente una nueva iniciativa aunque la participación sigue creciendo cada año. Es un fenómeno ciclista que tiene lugar todos los meses en numerosas ciudades del mundo. Su finalidad es dar a conocer las grandes ventajas que aporta la utilización de bicicletas en las ciudades a la movilidad, a la sociedad y al individuo al reducir las molestias que causa el tráfico motorizado: ruido, contaminación, atascos, inseguridad… Además de ciclistas también suelen participar patinadores. La versión más multitudinaria de España es la Bici Crítica de Madrid que se reúne el último jueves de cada mes para reclamar una mayor concienciación de los poderes públicos y los conductores.

La Bici Crítica aboga por la concienciación y el respeto a la bicicleta como medio de transporte.
La Bici Crítica busca la concienciación y el respeto a la bicicleta como medio de transporte.

Las propuestas en España

En España aún no tenemos propuestas tan novedosas y arriesgadas pero poco a poco la clase política va haciéndose eco del sentir de la ciudadanía y de los movimientos ciudadanos y asociaciones del sector. Así, recientemente el gobierno ha aprobado el Plan PIMA-AIRE que incluye entre sus subvenciones una partida para la compra de bicicletas eléctricas con pedaleo asistido.

Mientras, el ex-alcalde de San Sebastián y actual diputado Odón Elorza presentó una proposición no de ley para impulsar el uso de la bicicleta. Entre las medidas que propone están elaborar un Plan Nacional de la Bicicleta similar al aprobado en otros países europeos, la creación de un Consejo Estatal de la Bicicleta o una rebaja del IVA que tasa a la compra de bicicletas para que pasara del 21 al 10% . Elorza es probablemente el político español más concienciado con el uso de la bicicleta en las ciudades y en San Sebastián puso en marcha en 2008 el sistema Dbizi, el primer programa municipal en Europa que apostó por las bicicletas eléctricas.

Odón Elorza es uno de los políticos españoles más comprometidos con el fomento de la bicicleta en las ciudades.
Odón Elorza es uno de los políticos españoles más comprometidos con el fomento de la bicicleta.

Esta medida a favor de la reducción del IVA en la compra es también una de las solicitadas por la Mesa Nacional de la Bicicleta, una plataforma que aglutina a más de 200 ciudades, asociaciones de ciclistas así como al sector empresarial y juristas interesados en la bicicleta. De cara a las próximas elecciones europeas han presentado a los partidos políticos hasta 17 medidas para fomentar el uso de las bicicletas en las ciudades. Esperemos que sean aceptadas y que, poco a poco, el poder político sea más consciente de los beneficios del ciclismo urbano.